Qué ver y hacer en Chiang Mai y Chiang Rai



El norte de Tailandia es precioso, una zona que merece la pena conocer sin duda. Nosotros ya estuvimos aquí hace 8 años e hicimos todo lo típico: trekking por la selva, ver elefantes, rafting, ver las mujeres jirafa... todo lo que se puede hacer ya lo hicimos en 2007. Así que esta vez nos apetecía volver para disfrutar de la ciudad, para no hacer nada en especial. Porque recordábamos Chiang Mai como una ciudad encantadora, de calles tranquilas, casas bajas y templos maravillosos.
Pablo Troncoso Web Developer

Koh Phangan, Koh Tao o Krabi?


Los últimos 15 días los hemos pasado saltando de playa en playa, de Koh Samui a Koh Phangan, de Phangan a Koh Tao y de Koh Tao a Krabi. Nos hacía ilusión visitarlas todas para poder decir cuál de ellas nos ha gustado más. Pero una vez visitadas comprobamos que decidirse por una de las islas es casi imposible, porque depende de lo que busques te servirá una u otra. Pero empecemos por el principio.

De Koh Samui a Koh Phangan nos fuimos en ferry. Salimos del Big Buda pier y por 5 euros y en 50 minutos nos llevaron a la siguiente isla. El problema es que Phangan tiene dos muelles, y este barco, que era el más lento y más barato, te lleva al muelle del sur. En el sur de la isla hay una playa llamada Haad Rin en la que una vez al mes se lleva a cabo la fiesta de la luna llena más famosa del mundo. Miles y miles de jóvenes llegan de todo el mundo para beber y bailar durante toda la noche. Bueno y lo que surja, porque en Samui hemos visto volver a gente de la fiesta por la mañana hasta arriba de diferentes sustancias. Pero si eres como yo y no te gustan ese tipo de fiestas, en Koh Phangan encontrarás la tranquilidad más absoluta. Quizás demasiada diría yo. A excepción de la playa de la fiesta de la Luna Llena, que está en el sur, el resto de la isla es una pasada. Es una isla muy salvaje, con poca construcción y poca gente y la vegetación invadiéndolo todo. Las playas están construidas, pero no es algo tan extremo como en Samui, puedes ver vegetación por todas partes. Pues huyendo de la playa de la fiesta nos fuimos al lado opuesto de la isla, la playa de Haad Yao. Intentamos hacer autostop pero nos fue imposible, así que acabamos aceptando un taxi que nos cobró 2,5 euros a cada uno por llevarnos a Thongsala, el pueblo que hay en la isla y donde está el principal muelle. Allí alquilamos una moto y con nuestras maletas a la espalda nos fuimos hacia el norte a buscar un hotel. Vimos que en la playa de Haad Yao había uno en la mismísima arena, con piscina y con habitaciones a 14 euros, el Haad Yao Bay Resort, así que allí nos fuimos por eso de que a nosotros nos pirran las piscinas. Y allí nos quedamos las siguientes 4 noches. Y aunque al principio estábamos un poco de bajón por dejar Samui y nuestro maravilloso piso, pronto empezamos a disfrutar de la isla y de la tranquilidad que ofrece: playas casi desiertas, carreteras solitarias, palmeras en la arena y precios mucho más baratos. Porque, sin duda, Koh Phangan es la isla más barata de todas. 

 NUESTRA PLAYITA Y EL HOTEL AL FONDO
Pablo Troncoso Web Developer

Presupuesto para dar la vuelta al mundo


Estamos en nuestro cuarto viaje de largo recorrido y muchísimas son las veces en las que nos han preguntado si somos ricos, hemos heredado de un tío lejano o nos ha tocado la lotería. Y no olvidando que lo que sí tenemos es un montón de suerte, hay que decir que ninguna de estas tres cosas nos han pasado, de momento. Porque lo cierto es que Pablo compra todas las semanas el cupón de la once y el euromillones, y cada día sueña con lo que hará el día que le toque el premio gordo. Así que algún día nos tocará seguro. Más aún cuando estoy con el hombre de la flor en el culo. Lo de heredar de un tío lejano lo veo más complicado, pero la vida siempre puede sorprenderte.



Pablo Troncoso Web Developer

Koh Samui: infierno o paraíso?



Dentro de las Islas de Tailandia, Koh Samui es una de las más famosas. Pero, a pesar de su fama, no se libra de opiniones para todos los gustos: para algunos, Koh Samui es un paraíso. Para otros es, sencillamente, el infierno. Para comprobarlo por nosotros mismos, nos vinimos directos a la isla y aquí hemos pasado las últimas 5 semanas en un apartamento de alquiler con piscina y cocina que, como dije en el anterior post, nos ha costado 425 euros. La moto, por el mes completo, ha salido a 77 euros, y ha sido lo que nos ha permitido movernos con libertad y conocer las distintas playas de la isla.
Pablo Troncoso Web Developer

Quiero hacer un voluntariado en una ONG, ¿por dónde empiezo?


Cada mes recibo varios emails con esta pregunta, gente que tiene interés en hacer un voluntariado en alguna ONG fuera de España pero que no sabe por dónde empezar. Cientos de veces he respondido a esa misma pregunta por privado, así que me he decidido a escribir un post en el que todo aquél que quiera preguntarnos, encuentre una respuesta. Nuestra respuesta, porque, como en todo, hay tantas opiniones como personas. Yo me baso en nuestra experiencia personal.


Y la verdad es que no voy a desvelar ningún misterio, simplemente porque no lo hay. No hay una fórmula mágica para encontrar un voluntariado, simplemente la búsqueda apasionada e incesante de una cabezota que siempre que la ha seguido la ha conseguido.



Creo que el primer problema a la hora de encontrar un voluntariado es que normalmente la gente dispone de muy poco tiempo libre, en su gran mayoría del mes de vacaciones. Lo que pasa es que durante un mes podemos hacer poca cosa. Normalmente uno tarda en adaptarse a un lugar, a las costumbres y a los procedimientos. Y entre que te acostumbras y no, se te ha ido el mes volando y no te ha dado tiempo a hacer nada. Las ONGs trabajan, normalmente, en proyectos a largo plazo, por lo que recibir a una persona para menos de un mes da más trabajo del que quita. Normalmente las ONGs piden un compromiso de mínimo 3 meses, y a veces 6 o incluso un año. Si disponemos de menos de un mes para dedicarlo a un voluntariado debemos buscar un tipo de proyecto concreto. Hay ONGs que hacen en ocasiones proyectos puntuales de duración determinada: por ejemplo ir a construir un invernadero a una pequeña población de algún país. En ese caso les interesará encontrar personas dispuestas a desplazarse al país para ese tiempo concreto y echar una mano en la construcción. Otras ONGs relacionadas con la infancia, aceptan a veces a gente que vaya para cortos periodos de tiempo y juege con los niños o les hable en inglés.



En todos estos casos tendrás que pagarte el desplazamiento al país, y en algúnos casos también el alojamiento. Algunas ONGs te ofrecen la comida y/o alojamiento dependiendo de la disponibilidad.

Encontrar un voluntariado para más de 3 meses no es tan complicado, suelen incluir el alojamiento y la comida y, en algunos casos si te comprometes para un año, puede que te paguen el avión.

Ahora que ya tengo claro dentro de qué tipo de voluntario estoy, cómo puedo buscar una ONG? pues el único secreto es la paciencia y la dedicación. En todos los casos en los que hemos trabajado con ONGs, no os exagero si os digo que he enviado cientos de cartas (en otros tiempos) y de emails. Con algunas de ellas contacté porque me las recomendó algún conocido, y con otras simplemente porque las encontré por internet y me gustó lo que hacían.

El primer paso es escribir una carta en la que expliques quién eres, tu edad, qué podrías hacer y cuanto tiempo y fechas exactas en las que podrías desplazarte al país. Se vehemente, explica tus motivaciones, qué te mueve a hacerlo, qué puedes aportar y qué crees que la experiencia te aportará a ti.

Busca ONGs en internet que trabajen en los países que te gustan o en el ámbito que te interesa: educación, salud... Sin duda, los sanitarios son los que más fácil lo tienen a la hora de encontrar voluntariados, pero hacen falta todos los perfiles: educadores, profesores de idiomas, ingenieros, economistas, especialistas en marketing, diseñadores gráficos, arquitectos, payasos... de todo. Y si no tienes ninguna profesión también podrás encontrar un hueco: en los hogares infantiles, por ejemplo, suelen necesitar cuidadores para los niños.

Hazte una lista de los emails de todas las que encuentres que te cuadren y envíales tu carta. Luego, te lo digo por experiencia, te sentarás de los nervios a esperar a que empiecen a llegar las respuestas. En mi caso, de los cientos de emails que envié cada vez, la mayoría fueron respuestas negativas. Pero siempre hubo alguna positiva que nos abrió las puertas a las mejores experiencias que hemos vivido nunca.

Hay portales en internet que te ayudan a encontrar ofertas de voluntariado. Una de referencia es hacesfalta.org. Para mi es una web bastante buena, pero que no discrimina a la hora de publicar ofertas. En algunas ocasiones he encontrado ofertas en la sección de empleo en las que no se paga (es decir, que es un voluntariado), y a veces en voluntariados encuentras ofertas en las que tienes que pagar tu (osea, un timo). Recomiendo que JAMÁS hagáis un voluntariado en el que tengáis que pagar. Por supuesto que tendréis que cubrir todos vuestros gastos, pero pagar una cantidad diaria a la ONG por trabajar nunca, en mi opinión es un timo en el que no deberíamos entrar bajo ningún concepto.

No soy nadie para hacer recomendaciones, pero hay varias organizaciones que me gustan, con algunas he trabajado y otras las conozco por buenas referencias. Os las detallo por si a alguien le interesa:

www.fundacionvicenteferrer.org Para mi, la Fundación con mayúsculas, el ejemplo a seguir, allí donde me gustaría trabajar algún día por lo que hacen por los demás, por su transparencia y dedicación a los más pobres de la India. Porque creo que no desperdician ni un euro de los que les llegan y son el ejemplo a seguir. En su web tienen publicados los perfiles que necesitan y aceptan gente para trabajar un mínimo de 3 meses dependiendo del perfil. También podéis hacer voluntariado con ellos en España.

www.nph-spain.org Nuestros Pequeños Hermanos es una ONG internacional que tiene Hogares Infantiles en muchos países de América latina. Normalmente no aceptan gente para menos de un año. A nosotros nos aceptaron 3 meses porque Pablo es médico y siempre necesitan sanitarios. Nosotros escribimos un email directamente a todos los hogares, porque nos daba igual el país en el que trabajar. Todos dijeron que no, salvo la casa de Guatemala, que nos aceptó amablemente. Tuvimos una experiencia maravillosa. Necesitan siempre cuidadores (da igual tu perfil) para cuidar a los cientos de niños que hay en las casas, pero también profesores y otros perfiles. No admiten menos de un año porque los niños te cogen cariño y cada vez que un cuidador se va, para los niños es sentido como pérdida. Tiene lógica, no?

www.huauquipura.org Una organización de Zaragoza que trabaja en Ecuador, República Dominicana y creo que también en África. Nosotros trabajamos con ellos en Ecuador y en República Dominicana y fueron experiencias maravillosas. Puedes contactarlos y ver qué te dicen.

www.juntosporcamboya.org En Camboya hay miles de orfanatos, pero la verdad es que no cuentan con muy buena fama. En cualquiera de ellos podréis trabajar dando clases de inglés o jugando con los niños durante unas semanas. Nosotros colaboramos con uno llamado ACODO haciendo una recaudación de fondos para construir un dormitorio. El de Juntos por Camboya es uno creado por una española, por lo que inspira total confianza. Sólo tenéis que entrar en su web y ver todo lo que está haciendo. Nosotros vamos a conocerla a ella y a su proyecto muy pronto. Está abierta a voluntariados de todo tipo, así que podéis escribirle con vuestra propuesta. También podéis ayudarla desde España.

Por supuesto que podéis hacer voluntariados sin salir de España. Cualquiera de las arriba mencionadas necesitan colaboradores. Una opción en Madrid es la Fundación NAIF, www.fundacionnaif.com que trabaja con niños de entornos desfavorecidos de la capital. Se de buena tinta que todo los recursos revierten en los niños y que detrás hay personas con una lucha y una dedicación absoluta.

Estas son sólo algunas de las ONGs que nos gustan. Pero poco más podemos deciros. Sólo añadir que no os arrepentiréis, que con toda seguridad será una experiencia inolvidable que os enriquecerá para siempre. Así que, si tenéis esa inquietud, buscad la manera, persistir, escribid cientos de emails porque seguro que alguien os abrirá la puerta. Pero os lo aviso, esa puerta no tiene retorno porque después de ir, nunca volveréis a ser los mismos. Ánimo y suerte! 


DOBLANDO LA ROPA CON LOS NIÑOS DE UN HOGAR EN GUATEMALA

Pablo Troncoso Web Developer